Solar Orbiter: la sonda che andrà a studiare il Sole

 
Il 10 febbraio 2020, è stata lanciata la prima sonda che andrà a studiare il Sole da nuove prospettive. Solar Orbiter è una missione guidata dall'ESA con una forte partecipazione della NASA, il cui obiettivo sarà quello di fornire le prime vedute delle regioni polari inesplorate del Sole, fornendo una visione senza precedenti sull'attività della nostra stella madre.  Investigherà anche sul modo in cui le radiazioni intense e le particelle energetiche che vengono espulse dal Sole e trasportate dal vento solare attraverso il Sistema Solare incidono sul nostro pianeta, per comprendere e prevedere meglio i periodi di "tempo meteorologico" tempestoso. Le tempeste solari hanno il potenziale per abbattere le reti elettriche, interrompere il traffico aereo e le telecomunicazioni.
Da sempre l'uomo comprende la fondamentale importanza del Sole per la vita sulla Terra cercando di osservarlo su come funziona in dettaglio.
"Solar Orbiter farà cose straordinarie. In combinazione con le altre missioni della NASA recentemente lanciate per studiare il Sole, stiamo acquisendo nuove conoscenze senza precedenti sulla nostra stella", - ha affermato Thomas Zurbuchen, amministratore associato della NASA - "Insieme ai nostri partner europei, stiamo entrando in una nuova era di eliofisica che trasformerà lo studio del Sole. Solar Orbiter affronterà il Sole dall'orbita di Mercurio, a circa 42 milioni di chilometri dalla superficie solare. La tecnologia all'avanguardia del parabrezza garantirà la protezione degli strumenti scientifici del veicolo spaziale in quanto il parabrezza resisterà a temperature fino a 500 ° C, fino a 13 volte il calore percepito dai satelliti nell'orbita terrestre.  “Dopo una ventina di anni dall'inizio, sei anni di costruzione e più di un anno di test, abbiamo creato nuove tecnologie ad alta temperatura e completato la sfida di costruire un veicolo spaziale pronto ad affrontare il sole e studiarlo da vicino ", - aggiunge César García Marirrodriga, responsabile del progetto Solar Orbiter dell'ESA.
Solar Orbiter impiegherà poco meno di due anni per raggiungere la sua orbita operativa iniziale, facendo uso dei flybys assistenti alla gravità della Terra e di Venere per entrare in un'orbita altamente ellittica attorno al Sole.

Fonte: ESA - Luigi Bignami