Luca capitano”stellare” della Missione Beyond

21 Luglio 2019: Luca Parmitano ritorna per 6 mesi sulla ISS
L’astronauta dell’ESA Luca Parmitano è arrivato alla Stazione Spaziale Internazionale, insieme all’astronauta della NASA Andrew Morgan e il cosmonauta russo Alexander Skvortsov. L’equipaggio è partito dal cosmodromo di Baikonur il 20 luglio 2019 e ha attraccato sullaISS il21 luglio. Nei prossimi sei mesi, Luca sosterrà più di 50 esperimenti europei e 200 esperimenti internazionali. Questi includono indagini su come gli aspetti del corpo umano sono influenzati dalla microgravità e su come gli astronauti potrebbero controllare i robot da remoto durante l’esplorazione lunare. Quando l’attuale comandante della Stazione Orbitante Alexei Ovchinin lascerà la Stazione Spaziale alla fine di Expedition 60, nel prossimo mese di ottobre, Luca assumerà anche il ruolo di comandante della Stazione Spaziale per Expedition 61, ruolo per la prima volta assunto da un astronauta italiano.

Lanciato a 50 anni dal primo sbarco Apollo sulla Luna, è ovvio che Luca lavorerà a esperimenti progettati per aiutare il futuro dell’esplorazione spaziale. Questi esperimenti includono BioRock, che mira ad aiutare gli scienziati a capire se i microbi usati per “biomina” sulla Terra potrebbero anche funzionare su altri corpi planetari e per esaminare come le comunità di microrganismi crescono sulle rocce nello spazio. Luca inoltre testerà e gestirà il Life Support Rack di ESA, progettato per riciclare il biossido di carbonio in ossigeno respirabile come parte dell’obiettivo dell’ESA per consentire agli astronauti di vivere in modo indipendente dalla Terra su base sostenibile. Gestirà anche un rover terrestre dalla Stazione Spaziale Internazionale testando le operazioni a distanza che potrebbero essere applicate sulla Luna. I risultati di questi esperimenti sosterranno il contributo dell’ESA al Gateway lunare e alla missione di Heracles sulla Luna in progetto con partner internazionali.

Luca si è anche preparato per passeggiate nello spazio, collaborando con i team sul campo per sviluppare nuove procedure e strumenti per riparare lo spettrometro magnetico alfa (AMS-02). Installato al di fuori della Stazione Spaziale nel 2011, AMS-02 è un rivelatore di fisica delle particelle che raccoglie i raggi cosmici per aiutare gli scienziati a capire la materia oscura e l’antimateria. Inizialmente doveva funzionare nello spazio solo per tre anni, ma ha avuto tanto successo nella sua missione che la sua vita è stata estesa. Per consentire che ciò avvenga, tre delle sue quattro pompe di raffreddamento richiedono la riparazione in un’impegnativa passeggiata spaziale.

Le attività di Luca durante la missione Beyond fanno parte della visione a lungo termine dell’ESA per inviare i primi europei oltre l’orbita terrestre e stabilire l’Europa come un partner chiave nell’esplorazione del Sistema Solare da parte dell’umanità. Lavorando con partner internazionali, l’ESA cerca di portare nuove conoscenze, innovazione e ispirazione a tutti i cittadini europei e accresce l’accessibilità per i ricercatori attraverso nuove strutture della Stazione Spaziale come il servizio International Commercial Experiments (ICE Cubes) installato nel modulo Columbus nel 2018 .

La prima conferenza stampa europea con Luca in diretta dalla Stazione Spaziale è prevista per il 29 luglio.

Fonte: Esa Media Relation