COME IL PASSAGGIO DI STELLE VICINO A SISTEMI SOLARI POSSONO PORTARE SCOMPIGLIO

Alcuni degli aspetti peculiari del nostro sistema solare – una nube avvolgente di comete, pianeti nani in orbite strane e, se esiste davvero, un possibile pianeta nove lontano dal Sole – sono stati collegati, almeno in parte, all’approccio ravvicinato di un’altra stella nel nostro sistema solare. Ma gli avvicinamenti stellari sono davvero in grado di rimodellare interi sistemi planetari? Gli astronomi della UC Berkeley e della Stanford University pensano di aver trovato una prova fondamentale. Un pianeta in orbita attorno ad una giovane stella binaria potrebbe essere stato turbato da un altro paio di stelle che si sono avvicinati tantissimo al sistema tra 2 e 3 milioni di anni fa, subito dopo che il pianeta si era formato da un vorticoso disco di polvere e gas.